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Biographie

En fondant le Sirba Octet en 2003, le violoniste Richard Schmoucler, crée un son, invente quelque chose qui n’existe pas. Il s’associe alors aux arrangeurs Cyrille Lehn et Yann Ollivo et à cinq de ses amis musiciens membres de l’Orchestre de Paris et de l’Orchestre National de France, un pianiste et un cymbaliste traditionnel pour former le Sirba Octet. Cet ensemble singulier à mi-chemin entre l’académisme classique et la musique klezmer fait revivre la tradition musicale de l’Europe de l’est en la réarrangeant selon les règles de la musique savante.
 
L’ensemble fait ses premiers pas en 2003 en proposant une lecture originale du répertoire klezmer, yiddish et tzigane. Avec la complicité de l’Orchestre de Paris, le Sirba Octet crée Un violon sur les toits de Paris au Théâtre Mogador qui devient en 2005 le programme et l’album A Yiddishe Mame sorti pour le label Naïve Classique. Ce programme acoustique et intimiste au cœur des mélodies de l’Europe de l’Est est un florilège d’airs aux accents slaves et yiddish, souvenirs des ambiances festives et familiales de son fondateur Richard Schmoucler.
 
Pour répondre à une commande du Festival d’Île-de-France (édition 2007), les musiciens du Sirba Octet s’associent à la chanteuse Isabelle Georges et produisent le programme Du Shtetl à New York. Inspiré du documentaire Du Shtetl à Broadway réalisé par Fabienne Rousso-Lenoir, il retrace à travers la musique et le chant, l’odyssée de millions d’hommes et de femmes originaires de l’Europe de l’Est, depuis les Shtetls (villages en yiddish) jusqu’à New York, berceau de la mixité et des influences musicales venues du monde entier. Le programme s’étend de la musique des Shtetls aux standards de l’âge d’or de la comédie musicale américaine dans l’alternance, entre berceuses, jazz et ragtime composés par la deuxième génération d’immigrés. Un projet fondé sur le socle de la communauté yiddish qu’est la transmission et l’hérédité. L’album Du Shtetl à New York est sorti chez le label Naïve Classique en 2008.
 
La collaboration artistique avec Isabelle Georges se poursuit autour d’une commande de l’Orchestre de Pau-Pays / Pays de Béarn sous la direction de Fayçal Karoui avec la création d’un programme symphonique et vocal Yiddish Rhapsody. Ce programme festif élaboré à partir du répertoire traditionnel yiddish, pénétré des couleurs de la comédie musicale, du jazz, de la salsa, du rock et de la samba, oscille entre formation symphonique et musique de chambre. Yiddish Rhapsody se distingue par l’originalité de son dispositif scénique puisqu’il réunit le Sirba Octet, Isabelle Georges, qui chante et fait des claquettes et un orchestre symphonique de 50 musiciens. Ce programme a fait l’objet d’un troisième disque chez le label Naïve Classique, de plusieurs séries de concerts avec l’Orchestre de Pau/Pays de Béarn et de reprises avec l’Orchestre Lamoureux au Théâtre des Champs-Élysées, avec l’Orchestre de Trier en Allemagne, à la Philharmonie de Liège avec l’Orchestre Philharmonique Royal de Liège, avec le Tonküstler Orchester au Festspielhaus et au Musikverein de Vienne.

Les albums du Sirba Octet sont salués par la presse et les médias et obtiennent notamment un 10 de Répertoire-Classica pour Du Shtetl à New York, le Prix de l’Association Européenne pour la Culture Juive, un Choc de Classica pour l’album Tantz !... Un reportage d’Alain Duault « Une journée avec le Sirba Octet et Isabelle Georges » pour France 3 leur est également consacré. En 2011, le Sirba Octet et Isabelle Georges sont choisis par les Victoires de la Musique Classique pour se produire aux côtés de l’orchestre des Pays de la Loire dirigé par John Axelrod. En 2012, le Sirba Octet et Isabelle Georges sont invités au festival Radio Classique à l’Olympia en 2012. En 2013, le Sirba Octet se produit à Musiques en fête aux Chorégies d’Orange retransmis en direct sur France 3 et en 2017, le Sirba Octet est invité dans l’émission Fauteuil d’Orchestre présentée par Anne Sinclair pour France 3.

Invité par les plus grands festivals, le Sirba Octet se produit régulièrement avec ses programmes en France et à l’étranger dans le cadre de tournées dans des salles prestigieuses telles que le Théâtre des Champs-Élysées, le Théâtre de la Ville à Paris, le Shanghai Concert Hall en Chine, le Concertgebouw d’Amsterdam, au Musikverein de Vienne ou encore en séries longues au Théâtre Mogador, à l’Européen, La Cigale et à l’Espace Pierre Cardin à Paris…

Le répertoire du Sirba Octet s’enrichit régulièrement d’œuvres connues ou plus originales, grâce au talent de l’indissociable arrangeur Cyrille Lehn. Leur complicité artistique se prolonge autour d’un projet né d’une rencontre inédite entre Catherine Lara et le Sirba Octet qui les engage dans une nouvelle aventure pour la création d’un album Catherine Lara au cœur de l’âme yiddish paru en novembre 2012 chez le label Sony Music. Séduite par l’univers de l’ensemble, Catherine Lara choisit de revisiter huit de ses titres incontournables pour les interpréter avec le Sirba Octet. Catherine Lara et le Sirba Octet ont fait découvrir une version live pour deux concerts à l’Alhambra à Paris en avril 2013.

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  • Archives 2016
  • Concert n°16 du 30/06/2016 à 21h00

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